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Snow – Be, un arva sin función de busqueda

La empresa británica Snow Beacon, lanzó al mercado un nuevo producto llamado Snow-Be para su utilización en seguridad y rescate en avalanchas.

El Snow-Be es un transmisor para avalanchas con un pequeño-gran detalle: No posee modo de búsqueda. Esto ha desatado una ola de comentarios, reportes y detractores de este aparato en todo el mundo y que en este artículo trataremos de explicar.

Originalmente el creador de este aparato pensó que debía equipar a toda su familia de un transmisor de avalanchas (ARVA en adelante) para estar prevenidos ante cualquier contingencia. Esto, significaba un altísimo costo para equipar a su esposa y sus 3 hijos. Todos sabemos que no importa donde usted lo adquiera; un buen transceptor no baja de los U$D 200.- dólares (como barato…). Es allí donde salió la idea de hacer un transmisor más económico (U$D 75.- dólares) para su familia y así nació el Snow-Be.

Es verdad que su vida y la de su familia, no pueden estar en manos de su billetera; entonces porque este aparato sencillo y económico puede ser tan problemático cuando hablamos de salvar vidas?

El Snow-Be si bien es un nuevo concepto y mucho más económico que un transceptor convencional, carece de un modo de búsqueda lo cual lo hace totalmente incapaz de localizar a un compañero en un caso de avalancha o viceversa. Pongamos un caso tipo para entenderlo mejor:

-Su compañero ha sido sepultado por una avalancha y usted logró evadirla. Al no tener modo de búsqueda, usted no podrá encontrarlo.

-Si ha habido una avalancha y usted no ha sido victima de ella, usted no podrá ayudar en la búsqueda y rescate de otros alpinistas o esquiadores al carecer de un modo de búsqueda y además porque su Snow-Be estará emitiendo señal permanentemente, desorientando a los rescatistas. Claro, usted podría apagar su transmisor; pero y si hay otra avalancha? Allí entonces, usted no tiene más cobertura de nada.

-Puede crear una falsa sensación de seguridad al pensar de que usted esta cubierto y que alguien tendrá un ARVA y podrá rescatarlo. Y si todos los demás esquiadores o alpinistas que están con usted optaron por tener este aparato? Entonces usted esta indefenso ante una avalancha.

-Al estar pensado como un aparato para que solo usted sea rescatado, es muy posible que esto haga que  no se interese por aprender más sobre avalanchas, tomar cursos, llevar equipamiento para avalanchas, entrenar para ello, etc., ya que usted solo lo lleva para su propia seguridad.

-Al llevar un Snow-Be, usted no se convierte en un compañero confiable en cualquier situación. Que escalador o esquiador confiable lo llevaría a usted, sabiendo que ante una emergencia usted no podrá ayudarlo?

En resumen, este aparato se puede definir como una pieza totalmente egoísta y que rompe no solo una cuestión técnica y fundamental, sinó también con el espíritu de todo montañista (Esquiador, snowboarder o Alpinista) que se compromete a la ayuda y el socorrismo en un ambiente tan hostil como lo es la montaña. Técnicamente también tiene otras falencias, como la carencia de un arnés. Personalmente e visto personas perder sus prendas de vestir, cascos y hasta sus botas en una avalancha, así que desde ese punto no es serio colocarse este aparato solamente en un bolsillo.

Claro que ya ha habido voces al respecto que comparan al Snow-Be con el viejo y famoso sistema RECCO, tildando a este ultimo de ser algo parecido. Creo que no hay punto de comparación con el sistema RECCO ya que es infinitamente más económico (U$D 15.- dólares x 2 reflectores) y no solo a probado salvar muchísimas vidas (más que nada en Europa donde es más utilizado), sinó también que RECCO especifica claramente que este sistema no es un sistema activo y que depende de los centros de esquí equipados con un receptor RECCO en la posibilidad de rescate. A su vez, RECCO recomienda sus sistemas para centros de esquí y como un backup ante la falla, perdida o rotura de un ARVA en situaciones de alta montana o esquí fuera de pista. Jamás lo recomienda en estos últimos dos casos para su utilización única, sinó en simultaneo con un ARVA.

Conclusión: En lo personal, creo que no es una mala idea para niños pequeños, personas (y porqué no mascotas) en centros de esquí masivos donde concurren turistas regularmente y en donde en ambos casos, niños y principiantes totalmente carentes de entrenamiento en socorrismo y rescate, podrían ser equipados con este sistema para poder tener un mayor control y seguridad en dichos centros de esquí por parte de las patrullas de rescate. Más allá de eso, creo que no se puede hablar mucho más de lo arriba descripto, ya que cae de maduro las falencias que tiene este sistema y la imposibilidad de convertir a un sobreviviente en un socorrista inmediato. Sin dudas este aparato fue pensado para calmar las ansiedades de inseguridad por parte de inexpertos.

Las avalanchas son extremadamente peligrosas y se a demostrado (como por ejemplo en el incidente en el Chamonix en el 2006), que llevar un aparato ARVA no solo debe utilizarse en las pistas, sino también en villas alpinas en todo momento, ya que este tipo de accidentes ocurren sin previo aviso a velocidades que no suelen dar tiempo de respuesta en lo absoluto y donde muchas personas han sobrevivido gracias a que llevaban su ARVA y al colocarlo en modalidad de búsqueda, se convirtieron automáticamente en socorristas.

Creo que ningún alpinista o esquiador medianamente coherente, profesional y entrenado, podría llevar un aparato como este. En este caso sería no solo egoísta, sinó irresponsable de su parte.

5 Comments

  • Abe

    La verdad que me parece un producto interesante para los que tenemos niños pequeños (menores de 10 o 12 años) que en ningún caso van a realiazr una búsqueda y es mas que nada para que un pister, en caso de una avalancha como la sucedida el año pasado en Formigal que costó la vida a una niña pequeña, pueda sacarlos y encontrarlos con mucha mas facilidad.

    Evidentemente no saldría a hacer travesía o freeride con alguien que llevase este dispositivo, porque a fin de cuentas…. NO ME PODRÍA SACAR SI ME CAE A MI!!

    No os parece un dispositivo interesante para niños en estaciones de esquí???

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